Les requins-marteaux sont un type de requin très particulier, facilement identifiable grâce à leur céphalofoil qui leur donne l’apparence de porter une tête en forme de marteau. Présent dans les eaux tropicales et tempérées du monde entier, il appartient à la famille des Sphyrnidae et compte plusieurs espèces différentes, comme le grand requin-marteau, le requin-marteau festonné et le requin-marteau lisse. Ce céphalofoil à l’aspect unique a de nombreuses fonctions, notamment l’amélioration de la vision binoculaire et de la perception de la profondeur, ce qui donne à ces requins un avantage certain lorsqu’ils chassent leur nourriture en eaux libres. Ce qui est encore plus impressionnant, c’est qu’ils sont bien adaptés pour survivre dans divers habitats tels que les herbiers marins peu profonds, les récifs coralliens, les bancs au large et les zones de haute mer.

Cette forme de tête si caractéristique

Les requins-marteaux sont reconnaissables à leur tête distincte en forme de marteau et se trouvent dans les eaux plus chaudes du monde entier. Ces requins peuvent mesurer de 2 à moins de 6 mètres et peser de 6,6 à un peu moins de 600 kilogrammes ! Leur coloration va du gris clair à une teinte verdâtre avec un dessous blanc qui leur permet de se camoufler de leurs proies situées en dessous. Certaines espèces de requins-marteaux nagent en bancs pendant la journée mais deviennent des chasseurs solitaires la nuit ! Ils ont adapté la forme inhabituelle de leur tête (un peu comme pour le requin-scie), qui leur confère une plus grande maniabilité et une plus grande sensibilité pour localiser la nourriture en profondeur, c’est probablement la raison pour laquelle ils sont des prédateurs si efficaces :

Cette forme en T confère au requin-marteau des capacités de vision accrues, puisqu’il peut voir simultanément ce qui se trouve devant lui tout en ayant un champ de vision plus large. Son sens de l’odorat est également accru en raison du plus grand nombre de terminaisons nerveuses olfactives présentes de chaque côté. Cet attribut aide le requin-marteau à localiser une proie potentielle, même si elle se cache sur un lit de sable au fond de l’océan.

Le requin-marteau est donc une espèce de requin très originale ainsi que le requin-lutin par exemple, avec une adaptation physique unique qui le distingue des autres espèces de requins – sa petite tête ornée de larges côtés lui confère une allure incomparable. Ces petites bouches permettent à l’espèce d’identifier plus facilement ses proies, même lorsqu’elle chasse en groupe pendant la journée, ce qu’elle est connue pour faire en bancs atteignant souvent plus de 100 individus. Cependant, contrairement à la plupart des autres requins, les requins-marteaux deviennent des chasseurs solitaires dès que la nuit tombe. Ce qui est encore plus intéressant, c’est que certains types de requins-marteaux sont également connus pour migrer en masse pendant l’été afin de trouver et de rester dans des eaux plus fraîches.

la tête caractéristique du requin-marteau
La tête caractéristique du requin-marteau

Évolution et reproduction du requin-marteau

On trouve souvent des fossiles de ses dents à défaut du reste, car son corps se fossilise rarement en raison de l’absence d’os minéralisés. Afin d’en savoir plus sur cette espèce, les scientifiques ont étudié son ADN mitochondrial et les fossiles présents et ils ont ainsi pu estimer à quel moment ils ont évolué vers ce que nous connaissons aujourd’hui ; ils ont conclu que le premier requin-marteau ancestral vivait il y a environ 20 millions d’années, à l’époque du Miocène précoce. En outre, ces études génétiques impliquent que la toute première forme de ces requins avait un grand « marteau », ce qui indique à quel point leur évolution était différente de celle des autres espèces de requins. La forme unique de la tête du requin-marteau est l’une de ses caractéristiques les plus remarquables, ainsi que nous l’évoquions plus haut das cet article, ses yeux étant placés sur les côtés en forme de « marteau ». Cette position des yeux permet à ces animaux d’avoir une vision à 360° dans le plan vertical, ce qui leur permet de voir à la fois au-dessus et au-dessous d’eux à tout moment. Mais ce qui rend le requin-marteau si spécial, c’est la configuration de ses vertèbres. On a découvert que cette structure contribue davantage aux virages serrés que la forme de sa tête, même si elle contribue à la stabilité. Il semble que le requin-marteau ait évolué au fil du temps pour tirer parti à la fois d’une forme de tête peu naturelle et d’une configuration des vertèbres très avantageuse, toutes deux permettant une vision supérieure qui est inestimable en mer.

Bien qu’ils soient de féroces prédateurs, ils possèdent un cycle de reproduction assez intriguant. La reproduction a lieu chaque année et nécessite presque toujours que le mâle morde la femelle jusqu’à ce qu’elle se soumette à l’accouplement. Une fois qu’elle l’a fait, le requin femelle produit une progéniture par le biais d’un système vivipare, c’est-à-dire que les jeunes vivants émergent de son corps une fois qu’ils sont matures. Comme la fécondation interne joue un rôle clé dans ce processus, des crochets s’étendent du mâle et agissent comme des organes intromittents transférant le sperme pendant la copulation. Les embryons eux-mêmes dépendent d’un sac vitellin pour leur subsistance initiale avant de devenir des nouveau-nés ; simultanément, la mère se nourrit également par le biais d’un organe ressemblant au placenta des mammifères.

requin marteau bas fonds
Les requins marteaux nagent dans les bas-fonds pour trouver leurs proies

De quoi se nourrit un requin-marteau ? Que craint-il ?

Ces requins chassent principalement une variété de poissons, dont d’autres requins, des calmars, des pieuvres et des crustacés, notamment des raies. Au cours de ces chasses, le requin-marteau utilise sa tête à la forme unique comme une arme pour immobiliser sa proie jusqu’à ce qu’elle soit affaiblie et incapable de se défendre contre le requin. Le grand requin-marteau est généralement plus grand et plus agressif que les autres espèces de requins-marteaux, et il est connu pour cannibaliser d’autres requins-marteaux, même ses propres petits. Outre les proies animales typiques qu’ils consomment, les requin-marteau tiburo (une des huit espèces) sont également connus, de manière surprenante, pour se nourrir d’herbes marines.

Ses prédateurs

On connaît huit espèces de requins-marteaux et du plus petit au plus grand (le grand requin-marteau), chacune d’entre elles a de nombreux prédateurs. En tête de liste figurent les orques et les requins de plus grande taille, comme le redoutable requin tigre, qui peut mesurer plus de quatre mètres. Mais le plus inquiétant de ces prédateurs, c’est peut-être nous, les humains. La surpêche et le désir de manger les ailerons des requins-marteaux les rendent vulnérables dans de nombreuses régions du monde. Il est important que nous protégions cet habitant vital des océans en réglementant les pêcheries locales, en travaillant sur des pratiques de pêche durables et en assurant la conservation des habitats naturels afin que le grand requin-marteau puisse survivre pour les générations à venir.

R.C.