Le requin citron (Negaprion acutidens) est une espèce en voie de disparition à l’instar d’autres comme le requin-scie, mais il continue de survivre dans les eaux subtropicales chaudes et peu profondes du monde entier. Avec une longueur maximale de 3,4 mètres), le requin citron a la forme classique et profilée de la plupart des requins, deux nageoires dorsales et un nombre impressionnant d’électrorécepteurs (comme on le voit plus bas) qui lui permettent de se repérer facilement et de détecter les poissons, sa principale source de nourriture. En plus de ces avantages, par rapport aux animaux solitaires comme les tigres et les loups, ces créatures sociales bénéficient de nombreux avantages liés à la vie en grands groupes, comme une meilleure communication et une meilleure protection contre les prédateurs. Zoom sur une espèce de requin.

Généralités sur le requin citron, sa couleur

Le requin citron est une espèce unique de requin, qui vit dans des eaux peu profondes et donne naissance à des petits vivants. Ce requin au large éventail d’activités a également des comportements reproductifs intéressants ; les femelles sont polyandres et ont un cycle de deux ans pour une grossesse. Malgré sa taille, le requin citron ne représente pas une grande menace pour l’homme, comme le requin-bouledogue par exemple, et seules quelques morsures sont parfois enregistrées. L’espérance de vie exacte du requin citron est inconnue, mais on estime que l’âge moyen du requin vit entre 25 et 30 ans. Une meilleure compréhension de cette espèce nous permettra d’acquérir des connaissances sur la manière de mieux la protéger alors qu’elle poursuit ses voyages océaniques.

Son habitat et sa méthode de chasse

C’est une espèce de requin d’eau salée, que l’on trouve généralement dans les eaux côtières près des plateaux continentaux, passant une grande partie de sa vie sur les fonds marins sablonneux de son habitat. Il est facilement reconnaissable à sa coloration jaune typique, qui lui sert d’excellent camouflage dans l’environnement marin. Le requin citron fait partie des plus grandes espèces de requins requins, atteignant généralement un poids maximal de 90 kg (200 lb). Cependant, il peut potentiellement devenir plus grand et plus lourd que cela, avec des longueurs enregistrées allant jusqu’à 3,43 mètres et des poids de 183,7 kg. Sa tête aplatie et son énorme deuxième nageoire dorsale permettent de le distinguer facilement des autres membres de la famille. Ces prédateurs océaniques chassent leurs proies en utilisant leur sensibilité électrique ; des électrorécepteurs concentrés appelés ampoules de Lorenzini sont situés près de leur tête, ce qui leur permet de détecter d’infimes impulsions électriques produites par d’autres créatures marines.

Comprendre comment les animaux utilisent et gèrent leurs habitats est essentiel pour découvrir l’écologie comportementale d’une espèce. Les requins-citron ne font pas exception à la règle, car ils recherchent des eaux chaudes et peu profondes, avec des fonds rocheux ou sablonneux, pour s’y installer (un peu comme pour le requin-marteau). On pense que les conditions abiotiques de l’environnement indiquent si une zone est propice à la recherche de nourriture et si elle est à l’abri des prédateurs, des facteurs que les requins citron prennent en compte lors du choix de leur habitat. Le fait de connaître les schémas d’activité et l’utilisation de l’espace de ces requins peut nous aider à mieux comprendre leur comportement, ce qui pourrait conduire à davantage d’efforts de conservation pour protéger ces poissons fascinants.

La technique pour prendre des proies

Les requins citron sont des prédateurs uniques qui montrent un degré sophistiqué de comportement alimentaire sélectif, en particulier lorsque la nourriture est abondante. Ils sont principalement piscivores, mais sont également connus pour consommer des crustacés et des organismes benthiques. Bien que leur propre espèce soit au sommet de la chaîne alimentaire, les requins-citrons font également preuve de prédation intraspécifique (ou cannibalisme) sur les jeunes congénères. La capacité de prédation des requins-citron peut être attribuée à leur tendance à ralentir leurs proies, comme les poissons-perroquets et les mojarras, qu’ils traquent avant de les consommer. Ceci peut être largement attribué à leurs habitudes spécialisées d’alimentation nocturne où la nourriture plus facilement disponible pour eux est rare. Voir un requin citron attaquer sa proie est presque comme un ralenti. Il s’approche à toute vitesse et en un instant, d’un coup de ses puissantes nageoires pectorales, il s’arrête brusquement. Avec une précision mortelle, il frappe sa victime à plusieurs reprises jusqu’à ce qu’il ait une prise ferme sur son repas. Ensuite, le requin commence à se tordre et à secouer sa tête d’un côté à l’autre, arrachant des morceaux de chair du corps de sa proie. La perturbation causée ne s’arrête cependant pas à un seul requin ; une frénésie alimentaire se déclenche rapidement, les autres requins sentant le sang et les fluides corporels dans l’eau, attirés par le son et l’odeur. Les requins-citron chassent en groupe, une stratégie appelée chasse en meute ou prédation de groupe qui est observée chez de nombreuses espèces de plusieurs phyla en raison de son succès.

Une vie dans les eaux chaudes

Il n’est pas surprenant que la température ambiante joue un rôle essentiel dans la régulation de la température corporelle des animaux et, par conséquent, de leurs processus physiologiques tels que la croissance et le métabolisme. Des découvertes récentes montrent que les requins citron choisissent activement et avant tout les habitats d’eau chaude, afin de s’assurer que leurs besoins métaboliques et reproductifs sont satisfaits. Ils sont donc à la recherche de zones appropriées où la nourriture est abondante et où les conditions de température sont bonnes. Il est souvent facile de repérer les requins citron dans les eaux peu profondes proches des mangroves, qui sont des zones de reproduction pour plusieurs espèces de poissons. Cependant, ils ont tendance à éviter les herbes marines épaisses car elles limitent leur accès aux bonnes sources de proies. Il est intéressant de noter que les données recueillies sur les caractéristiques des sites de reproduction des requins constituent la base de cette étude, car on les trouve généralement dans les baies, les estuaires ou les deltas des habitats côtiers en raison de leurs caractéristiques de température plus favorables.

Les mangroves sont son habitat préféré
Les mangroves sont son habitat préféré

Reproduction et préférence pour les mangroves

Les requins citron trouvent leur nurserie dans des habitats tels que les zones de mangrove, qui constituent un terrain de reproduction idéal pour cette espèce. Cette protection permet à la population de requins de se développer, les plus jeunes étant particulièrement vulnérables. Depuis longtemps, ces sites de reproduction ont été bien étudiés et constituent une part importante de la compréhension que l’on a de ces requins et de leur comportement. En fait, des preuves fossiles remontant à 320 millions d’années montrent que ce type de zone a été utilisé pendant de nombreuses générations comme un espace sûr pour la reproduction.

Les requins-citron offrent aux chercheurs et aux scientifiques une vision intéressante du comportement naturel des requins. Contrairement à l’idée reçue selon laquelle les requins sont des prédateurs indépendants et opportunistes qui patrouillent dans de vastes étendues d’eau, le requin citron habite en fait des zones de reproduction localisées pendant de longues périodes. Les scientifiques sont en mesure d’utiliser cette caractéristique pour étudier plus précisément les habitudes alimentaires et les comportements. Comme l’espèce reste dans une zone géographique limitée pendant de longues périodes, il devient possible de calculer à la fois la quantité de proies disponibles et les types de proies consommées par un seul requin. Cela a permis de mieux comprendre les espèces de requins et a donné aux scientifiques un moyen de suivre les chaînes alimentaires dans des écosystèmes spécifiques.

Les requins-citron parcourent les eaux profondes et les récifs coralliens d’une vitalité étonnante, mais ils se rassemblent également pour se reproduire dans des zones d’accouplement spéciales. Les femelles donnent naissance à leurs petits dans des eaux peu profondes, où ils restent pendant plusieurs années avant de repartir vers des eaux plus profondes. Ceci est dû à la viviparité des requins-citron, car les mères transfèrent les nutriments directement aux petits par le biais d’un placenta à sac vitellin et les bébés naissent vivants ; ceci est encore renforcé par le processus de fertilisation interne initié lorsqu’un mâle tient une femelle, la mord et insère son hameçon dans son cloaque. De plus, les requins-citron femelles sont polyandres, inondant les zones de compétition alors que plusieurs mâles s’affrontent pour augmenter leurs propres chances de réussite de la fécondation. Espèce de requin vivipare, les requins-citron sont fascinants car les femelles donnent naissance à la portée dans leur lieu de naissance. C’est un phénomène remarquable qui mérite l’admiration étant donné la difficulté de retrouver ce lieu exact, quelle que soit la distance d’où la femelle est originaire. Un lot moyen comprend 3 à 20 petits après une période de gestation qui peut durer jusqu’à 12 mois, et ils mesurent environ 60 à 65 centimètres à la naissance.

Une conclusion en vidéo sur ce « requin socialisé »

Les requins citron sont une espèce hautement sociale, préférant vivre en groupes ou en agrégations lâches pour de nombreux avantages tels qu’une meilleure communication, la parade nuptiale, le comportement prédateur et la protection. On pense que ce type de vie en groupe est crucial pour le développement et la survie des jeunes populations de requins citron. Malgré les avantages de la vie en groupe, certains inconvénients doivent également être pris en compte. Le risque accru de transmission de maladies et d’infestation par des parasites est l’une des conséquences les plus graves du regroupement d’un grand nombre de ces animaux, tout comme la concurrence entre les requins pour la nourriture et les autres ressources. Malgré ces risques, le niveau actuel de socialisation en groupe est peut-être encore une partie nécessaire de la vie des requins citron. Voici une petite vidéo pour en parler :

R.C.